En talang som besegrar fattigdom

Trots frånvaro på grund av skada under de långa månaderna lyckades 2001-2002-säsongen van der Vaart sluta i Ajax toppmästare i nationalmästerskapet. Han gjorde 18 mål, varav han tillbringade i slutet av säsongen, skrev ner en dubbel för Zwolle och De Grafschap, och skickade också tre mål till Valwijk.

Om du tittar på målen, vilken utmärkande van der Vaart i början av en karriär, så kan du lätt märka – de flesta av dem var inte alltför jobbiga eller svåra. Rafa försökte ta till andra – på grund av att hans hjärna arbetade mycket snabbare än de flesta försvarare som spelade mot honom lyckades van der Vaart alltid vara ett steg framåt eller göra mer av en rörelse. Allt detta ledde Raphael till framgång, och Ajax gjorde det möjligt att fira mästerskapet under årstiderna 2001/02 och 2003/04.

Men efter två års utmärkta fotboll i Ajax har form av van der Vaart märkbart försämrats. Anledningen till detta var den extra vikt som spelaren själv öppet senare erkände. Han började göra mindre poäng i strid med Zlatan Ibrahimovic, varför svensken såldes av klubben i Juventus, för i Amsterdam stödde de sin kapten, som vid tiden var Raphael. Men säsongen 2004/05 var fortfarande ett misslyckande för van der Vaart. Fläktar associerade detta med mittfältarens kärleksaffär med den holländska modellen Silvia Mace, som blev Rafaels fru år 2005.

En talang som besegrar fattigdom, men förlorar skador. Hur Rafa Van der Vaart spelade

Men han gifte sig med Mace van der Vaart, praktiskt taget utan några tankar om Ajax. I slutet av säsongen bestämde Rafael bestämt sig för att lämna klubben på grund av dåliga relationer med fansen och den allmänt obetydliga atmosfär som råder runt honom i laget. Pressen pratade om Milan och Manchester United, men oväntat för många flyttade van der Vaart till Hamburg för endast 5 miljoner euro. Även den legendariska Johan Cruyff kunde inte förstå hur det blev riktigt: “Jag vet inte vad jag ska säga eller vad van der Vaart gör i Hamburg. För två år sedan verkade det otänkbart. Det gick uppenbart att något gick fel i Raphaels karriär. “