Säsongen 2006/07 visade sig dock vara mycket mer blygsam för Hamburg

Den första säsongen i Tyskland var mycket framgångsrik för van der Vaart. Han gjorde 9 mål i 19 matcher av Bundesliga, och Hamburg slutade på tredje plats och fick möjlighet att spela i Champions League. Det såg ut som om Rafael njöt av livet i Tyskland, där hans kärlek Sylvia hade flyttat. Förresten blev holländaren och fansen “Hamburg” omedelbart förälskade – för dem var Raphael en riktig hjälte.

Säsongen 2006/07 visade sig dock vara mycket mer blygsam för Hamburg, även om Van der Vaart fortsatte att vara en av ledarna och de bästa scorerna i laget. Trots Raphaels 8 mål slutade “dinosaurerna” bara i 7: e plats, eftersom de misslyckades med att göra lite ljud i Champions League. Då blev det klart – nivån på mittfältarens uppträdanden gör att han kan spela på klubben som är mycket allvarligare än Hamburg.

Redan sommaren 2007 uppstod rykten att van der Vaart snart skulle flytta till Real Madrid, men Rafael spelade en annan säsong i Tyskland och gjorde så många som 12 mål, vilket hjälpte Hamburg att avsluta fjärde och vinna gruppturneringen i UEFA Cup. I augusti 2008 började en ny era i van der Vaarts karriär – för 15 miljoner euro flyttade han till Real Madrid.

***

På den tiden upplevde “Real” den “holländska revolutionen”. Teamet bestod av en hel del van der Vaart landsmän – mittfältare Sneijder, Robben och Drenthe, såväl som framåt Huntelaar och van Nistelroy. I deras företag var det mycket lättare att anpassa sig till Spanien, Raphael, och Madrid-fansen blev kär i nykomlingen nästan omedelbart. I sin debutkamp för “krämig”, minns van der Vaart av ett underbart mål mot Numancia, vilket gjorde att Real kunde vända matchen till hans favör och fira segern med en poäng på 4: 3.

Men en karriär i Madrid fungerade van der Vaart inte ut. Juande Ramos såg inte holländaren som en fast spelare i huvudlaget, föredrog att använda honom i rotationssystemet, och när Manuel Pellegrini sommaren 2009 gick med i coachingbroen, började sakerna bli värre för Rafael. Den chilenska experten gjorde det klart att han inte såg de “holländska bröderna” i hans lag hos Van der Vaart, van Nistelroi, Robben, Sneijder och Huntelaar. De flesta av dem lämnade Madrid samtidigt, och van der Vaart stannade i ett annat år, utan regelbunden matchning, varefter han för 10,5 miljoner euro flyttade till Foggy Albion – till Tottenham.